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2008年9月5日 星期五

素易購的背後

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2003年網站開始推出購物服務,主要是村民在許多次的活動裡,一直建議我能夠幫他們挑選好的素食產品,如此也能夠幫網站籌措經費,希望能夠讓網站自給自足,經營比較穩定,不希望因為經費匱乏而導致服務中斷。(在這之前網站已經有兩次面臨關站的危機)
當然,一開始推出的時候,在當時「純樸」的年代,網站推出這種充滿「商業氣息」的服務時,也讓一些老村民無法接受。認為網站怎可以賣東西?

的確,在打算推出購物服務這個決定之前,我也考慮了很久,村民的反應也是預料中的事情。但是,經歷過兩次的關站危機也讓我不得不仔細思考,如何真正對村民才是好的。可以確定的是要讓網站能夠長久營運下去,否則光靠朋友的友情贊助、村民的熱情支持,這並不是長久之計,更不是對網站支持者負責任的態度。
其實網站一旦撐不下去,我自己反而落得輕鬆,可以遠離每天熬夜趕工的日子。可是,對於那些一張張熟悉的面孔、需要網站解決他們每天飲食上困擾的村民朋友,又將何去何從?對於前兩次盡心盡力協助網站度過危機的朋友,我又該如何對他們交代?
就是這樣一個念頭,我決定甘冒著被村民罵的風險,決定轉型!從原本打算走純公益基金會的模式,轉為商業組織。
當然,我也謹慎的評估過公益組織的可行性。籌辦協會組織,由於是以人為導向,組織很容易因主事者不同產生質變,讓整個組織走偏。基金會是財團法人,上有董事會決策大方向,組織穩定。不過籌辦全國性基金會所需經費不低,而且只能靠捐募來運作各項事務。這與目前網站面臨到的問題差不多,收入無法明確、固定,除非找到企業長期贊助,否則也是經營得非常辛苦。
所以決定轉型的目的,就是希望先求網站能夠「自給自足」,網站需要的伺服器、頻寬、人力...等等基本資源,都不必再靠朋友贊助,真正的獨立。
現在看,或許不是那麼困難的事,不過,各位要瞭解,當時的環境是網路泡沫化的時代,上網的主流還是以電話撥接的方式上網,現在幾乎家家戶戶都有的寬頻(ADSL、Cable Modem),在當時仍是新鮮的玩意兒,整個網路主流架構還是每個月動輒數萬元的數據專線。以當時要架設素易(當時稱為素食小館)這樣一個網站,光每個月頻寬費用就要將近一個平常上班族一個月的薪水。況且,還沒有含括水電費、伺服器的機櫃費、還有我自己的人力...等等。
決定開始轉型後,一下子也不敢貿然完全改變,畢竟不是每個村民都能夠一下子接受起床後天地全變了樣。一開始先從影響最小的網路廣告開始,果然,有些比較敏感的村民挑出來質疑。解釋之後,慢慢也能夠瞭解、認同。再過一段時間,學習研究之後才開始推出購物。
第一項販售的產品,不是素食者最在意的吃的零嘴、素食材料,反而是環保筷!因為我希望素食者除了關心自己吃的部份以外,更希望能夠將對生命的關懷擴展到對環境,對我們後代。
隨著時間的累積、村民的支持,素易購漸漸的成為素食圈最大的網路購物平台,許多人倚賴素易購的程度也越來越深。而我們當初「為了讓大家買的放心、方便」的願景也逐漸具體。
直到近年我們更提高對素易購的期待,希望透過素易購的消費力,進而來影響生產者,推出更符合素食者期待的產品。
例如:我們長期配合的蛋糕廠,一開始我們極力勸說對方開發無蛋系列商品,不過考慮整體成本之後,起初並不太願意。後來基於我們長期配合的默契與感情,對方雖然知道這投資並不是馬上可以見到回收,不過仍願意支持我們的想法。研發單位吃遍了素食者口中認為好吃的各家素食蛋糕之後,認為還有很大的改善空間,於是不惜成本持續研究保水度、彈性、風味都要很棒的無蛋蛋糕,花了將近一年的時間,終於找到最佳的比例,成功推出好吃的無蛋蛋糕,口感、風味真是一級棒!甚至有位村民(會員)的媽媽吃到以後,還因為口感太好,還一直懷疑是否有含蛋呢!
在沒有經營素易購以前,如果希望廠商能多推出素食的產品,或者改善現有產品以符合素食者的期待,往往都是不得其門而入。但是透過素易購與廠商之間的合作,有了交易的往來,形成伙伴關係之後,廠商反而回過頭來會希望素易能夠多提供一些消費者的意見,做為產品改良、創新的參考。
去年與聯華食品合作成功推出哇齋素食品牌的產品線,也是這樣合作模式下最佳代表案例!
深入越多,影響層面越廣,創造消費者、廠商、素易三贏,是素易購現在致力追求的目標!

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